Como discutimos en la última publicación sobre agricultura, uno de los más grandes problemas que afectan el Mar Salton viene disfrazado como la solución para la crisis de agua en California. Incentivos para conservar agua dirigidos a los agricultores es uno de los principales pilares en el control de la sequía en California, con constantes mensajes de conservación e incentivos monetarios para reducir el uso de agua. Cuando se refiere a la agricultura, varias de estas medidas están enfocadas en proveer subsidios para que los agricultores adopten tecnología de irrigación más eficiente. Esto incluye aspersores de pivote, irrigación de gotera, y aparatos que miden los niveles de humedad del subsuelo [1]. La meta de todas estas herramientas es ayudar a los agricultores a hacer la transición fuera de la antigua y altamente ineficiente técnica de riego conocida como riego por inundación. Esta técnica simple literalmente se basa en inundar la tierra; este método, mientras simple, es altamente ineficaz y resulta en grandes cantidades de agua desperdiciada. Mientras esto es un gran desperdicio de agua en términos de irrigación, esta provee vida para el Mar Salton. Sin el constante desecho de agua, el Mar Salton solo continuara temblando, incrementando su salinidad y densidad de nutrientes cada día.

Level basin flood irrigation on wheat. Yuma, Az. 2002 Photo by Jeff Vanuga, USDA Natural Resources Conservation Service Source:http://photogallery.nrcs.usda.gov/Index.asp
 Riego por inundación en trigo. Yuma, Az. 2002 Foto por Jeff Vanuga, USDA Natural Resources Conservation Service Source:http://photogallery.nrcs.usda.gov/Index.asp

Sin embargo, ¿tendrá esto que significar el fin para el Mar Salton? ¿O puede esta situación ser capitalizada para traer otro tipo de agricultura y ganancias para el Imperial Valley? Mientras los niveles de salinidad en el Mar Salton continúan incrementando de su actual 55 g/L hasta más de 80 g/L en el próximo par de años este llegara a las condiciones óptimas para el crecimiento y cultivo de Artemia Salina (Artemia franciscana). La Artemia Salina es favorecida por ambientes altamente salinos. Los huevos de estas pequeñas criaturas proveen una rica fuente alimenticia para otra vida acuática y son valiosos para las granjas de crustáceos en Asia. Los 30 millones de crustáceos criados en una operación mediana consumen aproximadamente 52.3 billones de huevos de Artemia, con las operaciones más grandes alimentando 100 millones de crustáceos en un año [2].

Sea monkeys. Obtained from http://www.marineatugent.be/content/news?page=4
Artemia salina. Obtained from UGent Marine Sciences Center of Excellence. 

Actualmente, el mercado de la Artemia Salina es dominado por el Gran Lago Salado de Utah (con una salinidad de 50 g/L a 270 g/L), con ganancias entre $12 y $20 millones de dólares por año. El Mar Salton tiene varias ventajas ecológicas sobre el Gran Lago Salado para la producción de Artemia Salina, con el famoso clima templado de Imperial Valley siendo el más predominante. Los huevos de la Artemisa Salina son cultivados en Utah empezando el primero de octubre y terminando el primero de enero [2]. Esto deja el cultivo expuesto a las enormes fluctuaciones en los inviernos de Utah, los cuales pueden variar de clima templado hasta fuertes tormentas [3]. El clima de invierno en Imperial Valley, al contrario, es famosamente templado y ya permite el crecimiento de la mayoría del cultivo producido en el país durante el invierno. Utilizando el incremento en salinidad para desarrollar cultivo de Artemia Salina podría brindar buenas ganancias para un Mar Salton con problemas.

El Mar Salton ha comprobado ser un enigma donde desastres han creado un oasis y soluciones han creado problemas. ¿A caso no pueden estos problemas convertirse en una oportunidad para la industria, crecimiento y ganancias? El Mar Salton ya ha pasado por varios cambios de identidad a lo largo de las últimas décadas, ¿Por qué no un más?

Escrito por Stacia Dudley
Traducido por Miguel Garcia


[1] Public Policy Institute of California “Subsidized Agriculture.” UC Davis Center for Watershed Science. Accessed July 2, 2015.https://watershed.ucdavis.edu/myths/subsidized+agriculture/

[2] “Utah Brine Shrimp Feed Asia Industry | Salt Lake Brine Shrimp” Salt Lake Brine Shrimp. Accessed July 2, 2015. http://saltlakebrineshrimp.com/in-the-news/utah-brine-shrimp-feed-asia-industry/

[3] Salt Lake Brine Shrimp. “About Brine Shrimp.” Great Salt Lake. Accessed July 2, 2015. http://saltlakebrineshrimp.com/about-brine-shrimp/