Desde que se le ha considerado al Mar Salton una catástrofe en proceso, ha habido propuestas para  evitar su muerte. De las varias propuestas para reformar y restaurar el Mar Salton y su ecosistema, ninguna ha sido completamente aceptada por California. Una razón para la falta de acción es que las partes involucradas tienen diferentes prioridades con respecto a la importancia de los problemas como la salinidad, el polvo, y el desarrollo de energía. Sin embargo, uno de los aspectos que todas las partes involucradas han respaldado es la restauración de hábitats. La restauración de hábitats es de ventaja para todos porque estos proyectos tienen el doble propósito de restaurar la orilla del lago para las aves y los peces  y de prevenir que polvo peligroso sea liberado. Varios proyectos de restauración de hábitat serán discutidos a continuación.

Uno de los primeros proyectos fue anunciado por California y el proceso de análisis ambiental comenzó formalmente en Junio del 2010[1]. El proyecto tiene como propósito proveer hábitat para que las aves se alimenten, descansen y se reproduzcan, predominantemente para aves migratorias que dependen de los peces[2]. La locación del proyecto se encuentra a la desembocadura del rio Nuevo y se le ha permitido desarrollar hasta 3,770 acres. Fondos han sido recibidos para aproximadamente 640 acres, y el termino de la construcción fue anticipada para finales del 2013. Sin embargo, la fecha limite fue extendida hasta el 2016[3].

Aerial View of Morton Bay and Red Hill Bay, Courtesy of USGS.
Aerial View of Morton Bay and Red Hill Bay, Courtesy of USGS.

En el 2008, el Plan del Valle de Coachella para la Conservación del Hábitat de Múltiples Especies/ Plan de Conservación de Comunidades Naturales recibió su permiso de California y permiso federal para proteger hábitats claves de 27 especies de plantas y animales y una porción del Mar Salton es protegida por este plan[4]. Después, el Distrito de Aguas del Valle de Coachella propuso otro proyecto de restauración que consiste en la construcción de hábitats a lo largo de la orilla norte del Mar Salton consistente de 66 acres de humedales, 44 acres de bosque ribereño, y 25 acres de hábitat para peces como el cachorrito del desierto. No hay fechas designadas para iniciar este proyecto.

IID y la compañía Sephton Water Technology desarrollaron un “Proyecto de Hábitats Marinos” que implementa una instalación a escala para evaluar el potencial para destilar el agua del Mar Salton utilizando energía renovable para proveer agua híper-salina para el estanque de evaporación y agua fresca para los estanques de hábitat marina adjuntos[5].  Se le otorgaron varios premios a este proyecto en el 20013 y 2014, y una planta de demostración comenzó a ser construida en el 2014. El proceso luce prometedor, pero la factibilidad de proveer ambientes habitables para vida marina está todavía por determinarse.

Es motivante que varios esfuerzos pequeños están madurando para restaurar el Mar Salton. Sin embargo, hemos visto planes para la restauración de hábitats en cada nueva propuesta. Pero incluso en este tema con interés común,  los proyectos son constantemente dilatados. Si la solución más extensa para el Mar Salton ha de comenzar en algún lugar, la restauración de hábitats debería de ser la primera prioridad. Ojalá que la propuesta más reciente del distrito de Irrigación Imperial, Plan de Restauración del Mar Salton y Energía Renovable (SRREI por sus siglas en ingles), vaya a acelerar el proceso de implementar un plan de restauración de hábitats y proveer el punto inicial para el desarrollo a futro en el Mar Salton.

Escrito por Caroline Kim
Traducido por Miguel Garcia

[1] California Department of Water Resources. “Salton Sea Update Newsletter March 2013”. Available at  http://www.water.ca.gov/saltonsea/docs/SaltonSeaUpdate_Mar2013.pdf

[2] California Department of Water Resources. “Species Conservation Habitat Project, Final EIS/R”. Available at http://www.water.ca.gov/saltonsea/

[3]  Imperial Irrigation District. Draft SSRREI Framework Document – Part 1 of 2.  Available at http://www.iid.com/home/showdocument?id=10123

[4] Coachella Valley Water District. “Coachella Valley Multiple Species Habitat Conservation Plan Fact Sheet”. Available at http://www.cvmshcp.org/doc/Fact%20Sheet%20CVMSHCP%20-%20Revised%20June%2025%202013.pdf

[5] Sephton Water Technology. “Salton Seawater Marine Habitat Pilot Project”. Available at http://www.sephtonwatertech.com/projects.html