Source: Huffington Post
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Algunos meses atrás, la tribu Torrez-Martinez anuncio que comenzarían pronto a cultivar mariguana medicinal en sus tierras[1]. Las ganancias de este cultivo podrían proveer un estímulo económico  para la tribu, y para los alrededores[2]. Sin embargo, cultivo a gran escala de la mariguana requiere grandes cantidades de agua y puede representar un problema ambiental en un área que ya se ve afectada por la sequía.

Mientras que las regulaciones federales pertinentes a las drogas limitan la disponibilidad de investigación académica en cuanto al cultivo de mariguana, publicaciones por aquellos que cultivan mariguana estiman que se necesitan entre 100 y 200 galones de agua para producir una libra de hojas de mariguana[3]. La información de abajo muestra una comparación entre la agricultura de mariguana y de otros productos en California[4].

Producto Galones de Agua por Libra de produccion
Carne 1875
Rice 287
Mariguana (100-200)
Uvas 80
Lechuga 31

De esta información, podemos ver que la mariguana requiere grandes cantidades de agua, no tanto como otras plantas, como el arroz, pero más que otros productos. Si la tribu Torrez-Martinez expande sus operaciones significativamente atreves de los próximos años, ¿cuál sería el efecto que tendría en los recursos de agua limitados en el área del Mar Salton?

La tribu ha asignado 47.2 acres de tierra para el cultivo de mariguana, y miembros de la tribu han dicho en entrevistas que planean cultivar orgánicamente en interiores con el uso de hidroponía. Basándose en las tasas de producción de mariguana, si la tribu decide utilizar los 47 acres de su tierra podrían producir 860,000 libras de mariguana por año, utilizando más de 100 millones de galones de agua[5]. Esto podría tener un gran impacto en los suministros limitados de agua en el subsuelo, incluso así no se le compara a la escala general de la agricultura en el Distrito Imperial de Irrigación (IID por sus siglas en ingles).

El IID recibe casi 1 trillón de galones de agua del rio Colorado y 97% de esa agua es utilizada para la agricultura[6].  Esto representa aproximadamente la mitad de todo el volumen del Mar Salton. De toda esta agua, aproximadamente el 40% normalmente termina en el drenaje destinado para el Mar Salton[7][8]. Esto significa que el agua que la tribu necesitaría para cultivar la mariguana en toda su tierra solo representaría 0.01% del uso total del IID. ¿Cómo podrían 100 millones de galones de agua, especialmente en un desierto, ser tan poca fracción?

Una posible respuesta es la alfalfa. Usualmente utilizada para alimentar el ganado, la alfalfa requiere 160 galones de agua por libra producida, similar a la mariguana[9]. Mientras que la tribu Torrez-Martinez ha asignado menos de 50 acres para el cultivo de mariguana, más de 140,000 acres de alfalfa están siendo cultivados en el IID[10]. La alfalfa representa  más del 20% de toda el agua utilizada por el IID. Mientras que no deberíamos discutir los efectos de del cultivo de mariguana en los suministros de agua, esto nos da una oportunidad para mirar retrospectivamente cuánta agua es utilizada para la agricultura, y como eso afecta el Mar Salton, y a California en general.

Escrito Katherine Muller

Traducio Miguel Garcia

[1]Newkirk, Barrett. “Torres Martinez tribe to grow medical pot on tribal land.” Desert Sun. 12 March 2015. http://www.desertsun.com/story/news/local/2015/03/12/torres-martinez-tribe-grow-medical-pot-tribal-land/70195366/

[2] Armitage, Lynn. “Hitting Pot Jackpot? Tribe Starts Medical Marijuana Cultivation.” Indian Country Today Media Network. 21 April 2015. http://indiancountrytodaymedianetwork.com/2015/04/21/hitting-pot-jackpot-tribe-starts-medical-marijuana-cultivation-160089

[3] O’Neill, Casey. “How Much Water Does it Take to Grow Cannabis?” The Ganjier. 2 July 2015. http://www.theganjier.com/2015/07/02/how-much-water-does-one-marijuana-plant-need-to-grow/

[4] Creelman, Ian. “How Water Intensive Food Choices Impact California’s Drought.” Ecology Global Network. 29 August 2014. http://www.ecology.com/2014/08/29/water-intensive-food-impact-california-drought/

[5] Caulkins, Jonathan P. “Estimated Cost of Production for Legalized Cannabis.” Working Paper. RAND Drug Policy Research Center. July 2010. http://www.rand.org/content/dam/rand/pubs/working_papers/2010/RAND_WR764.pdf

[6] “Water Transportation System.” Imperial Irrigation District. http://www.iid.com/water/water-transportation-system

[7] Salton Sea Authority. “The Salton Sea.” The Salton Sea. San Diego State University. http://www.sci.sdsu.edu/salton/Salton%20Sea%20Description.html

[8] Krantz, Timothy. “Salton Sea, California.” Encyclopedia of Earth. 23 August 2008. http://www.eoearth.org/view/article/155840/

[9] Putnam, Dan. “Strategies for the Improvement of Water-Use Efficient Irrigated Alfalfa Systems.” California Alfalfa and Grain Symposium. 10 December 2012. http://alfalfa.ucdavis.edu/+symposium/proceedings/2012/12-04.pdf

[10] “Crop Rank and Acreage.” Imperial Irrigation District. 2014. http://www.iid.com/home/showdocument?id=9759