La tribu Torres-Martínez de Indios del Desierto Coahuila.

La tribu Torres-Martínez de Indios del Desierto Coahuila ha residido en la región norte del Mar Salton desde 1876, cuando el presidente Ulysses S. Grant estableció oficialmente la tribu a través de una acción ejecutiva. Miembros actuales de la tribu Torres-Martínez tienen una gran inversión en el Mar Salton, literalmente. Más de 10,000 acres de su reservación, cerca de la mitad del total de 24,800 acres que se les fue asignado, está bajo la superficie del Mar Salton, inalcanzable para la tribu hasta que la costa se retraiga (figura 1). Sin embargo, la historia de esta propiedad sumergida en el agua es comúnmente reportada incorrectamente.

Obtained from http://www.epa.gov/air/particles/designations/2006standards/rec/letters/T_Torres_Martinez_Tribal_Council_CMT.pdf
Figura 1. Mapa de la reservación Torres-Martinez y el área a su alrededor.

Cuando el Mar Salton se formo en 1905, los Torres-Martínez no eran dueños de mucho o casi nada del área afectada. Más bien, en 1909 una enmienda al Acto de Alivio a los Indios de la Misión le otorgo a los torres-Martínez 12,000 acres adicionales, 9,000 de los cuales estaban debajo del nuevamente formado Mar Salton.  Sin embargo, esto no fue en forma de broma jugada por el gobierno federal. Basado en los niveles de evaporación del Mar Salton durante ese tiempo, la mayoría de la gente esperaba que la propiedad estaría seca y disponible para la tribu en 25 años[1].

Entonces, la agricultura en la región del Mar Salton comenzó a ser más productiva en los años a seguir, y el desecho de agua natural y de irrigación de los valles Imperial, Coachela y de Mexicali ha dejado la mayoría de la propiedad de los Torres-Martínez sumergida.

Pero esto no significa que la tribu está esperando ansiosamente el día en que el Mar Salton se seque y puedan hacer uso de su propiedad. De hecho, es todo lo contrario; como parte de sus tradiciones, la tribu Torrez-Martínez planeo para siete generaciones a futuro[2]. Cuando el QSA fue firmado la tribu reconoció que la región enfrentaría retos en los próximos años. En el 2002, el Consejo de la tribu voto en favor de tomar acción para rescatar el hábitat natural en el Mar Salton y de protegerse en contra del polvo dañino proveniente de las secciones secas del Mar Salton.

Figura 2. Mapa de los humedales de los torres-Martinez en el Mar Salton. [2]
Figura 2. Mapa de los humedales de los torres-Martinez en el Mar Salton. [2]
A través del apoyo de la Protección Ambiental de Estados Unidos y el Departamento de recursos del Agua de California, la tribu ha sido capaz de desarrollar un proyecto de humedales en 85 acres a las orillas del rio Aguablanca donde este entra en el Mar Salton. El área del proyecto, mostrada en la Figura 2, se enfoca en proveer tratamiento de aguas, restauración de hábitats, y a la estabilización de sedimento por medio de siete celdas de agua y cuatro estanques. El proyecto de humedales ha estado en posición desde el 2009, y la tribu espera extender el proyecto a áreas más grandes conforme sea necesario[3].

La tribu Torres-Martínez es el dueño de propiedad privada más grande en área alrededor del Mar Salton y por lo tanto uno de los grupos con más interés en el futuro del Mar Salton. A pesar de que ellos no fueron representados en el panel de la Autoridad del Mar Salton hasta el 2002[4], casi una década después de que el grupo fue establecido, la tribu ha venido a representar un punto clave en la pelea para rescatar el Mar Salton. Todo California, y el Mar Salton se beneficiarían grandemente si todos aquellos envueltos practicaran el sentido de preparación a futuro que la tribu ha practicado al enfrentar este desastre ambiental.

Escrito por Holly Mayton
Traducido por Miguel Garcia


[1] U.S. House of Representatives, “Torres-Martinez Desert Cahuilla Indians Claims Settlement Act,” House Report 104-777, Washington, D.C., 1996, http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/CRPT-104hrpt777/html/CRPT-104hrpt777.htm

[2] “Water Resources,” Torres-Martinez Desert Cahuilla Indians, accessed August 1, 2015, http://www.torresmartinez.org/Departments/Wetlands.aspx

[3] Torres Martinez Wetland Project, Agrarian Research and Management, accessed August 1, 2015, http://agrarian.org/index.php?option=com_content&view=article&id=17&Itemid=18

[4] “Torres Martinez tribe added to Salton Sea Authority board,” Imperial Valley Press, accessed August 1, 2015, http://articles.ivpressonline.com/2001-06-20/tribe_24201115