Durante los años 40 y a través de los años 60, el Mar Salton fue un sitio turístico exclusivo que se ganó el nombre de “Palm Springs by the Beach.” El general George S. Patton visitaba los puntos turísticos en la playa Date Palm en su camino viniendo de las bases navales locales – los residentes locales estimaron que 500 soldados pasaron para nadar en el Mar Salton o disfrutaron de las famosas malteadas de dátiles todos los días durante la segunda guerra mundial. [2]

Uno de los dueños de restaurantes locales describió las playas del Mar Salton de la siguiente manera, “Nunca vi algo tan hermoso. El sol brillaba, la arena era blanca, I entonces supe que este era el lugar en el que yo quería vivir.” [3] En las playas del Mar Salton se presentaban diseños de Albert Frey y atraían celebridades buscando un escape a la vida diaria – incluyendo a Frank Sinatra y a Michael Jackson. [4]

frankFrank Sinatra y otros a orillas del Mar Salton [5]

¡No había necesidad de remos! En 1961, El Mar Salton 500, una competencia de botes de carreras que cubrió 500 millas y ofreció $ 25,000 dólares como premio, fue inaugurada y atrajo grandes multitudes. [6] Rudy Ramos, el ganador que estableció records, instalo un motor de avión en su bote. Sin embargo, después de su cuarta victoria con su bote “Hot Rod Magazine Special,” los organizadores limitaron a todos los competidores a solo utilizar motores de automóvil. [7] En algún punto, 400,000 botes se embarcaban y pescaban en el Mar Salton cada año, apoyando a la economía local y ocupando los puertos al redor del Mar Salton. [8]

hot rodEl bote “Hot Rod Magazine Special” [9]

Los problemas para el Mar Salton comenzaron en los años 70, cuando el incremento en la salinidad y el sobre crecimiento de algas proliferaron. [10] Conforme los peces murieron, de la misma manera murieron las ganancias del turismo que sustentaban el comercio local y que atraían la atención de los medios hacia el Mar Salton. La infraestructura que fue construida para sustentar a miles de visitantes fue simplemente abandonada; puertos solitarios, botes de carreras y clubes todavía se pueden encontrar alrededor del Mar Salton.

graffiti boatBote abandonado en la costa este del Mar Salton

Después de que las masas de personas se desvanecieron de las áreas alrededor del Mar Salton, surgió una nueva forma de recreación – escapismo. El monumento Montaña de Salvación sobresale en el desierto a cercanías del Mar Salton, el resultado de un proyecto artístico que tomo toda una década para ser completado por su autor Leonard Knight, quien comenzó la construcción en los años 80. [11] La montaña está construida de barro y representa los mensajes espirituales del autor en enormes palabras pintadas. La comunidad local de East Jesus también valora la solitud de las áreas abandonadas a fueras del Mar Salton. Esta comunidad funciona como una instalación artística, utilizando basura para construir esculturas que expresan ideas y sentimientos. [12]

salv mtnMontaña de salvación

Con varios cambios próximos para el Mar Salton con las nuevas decisiones legislativas y los problemas ambientales, queda por verse como se desarrollara la recreación en el Mar Salton, y si acaso es posible rehabilitar la imagen del Mar Salton.

Escrito por Katherine Muller

Traducido por Miguel A. Garcia


[1]Image from http://static.messynessychic.com/wp-content/uploads/2012/10/salton3.jpg

[2] http://www.sci.sdsu.edu/salton/PeriscopeSaltonSeaCh7-9.html

[3] http://www.sci.sdsu.edu/salton/PeriscopeSaltonSeaCh7-9.html

[4] http://saltonseamuseum.org/salton_sea_history.html

[5] Image from http://saltonseamuseum.org/photos/salton_sea_history/lombardo_lewis_sinatra.jpg

[6] http://articles.ivpressonline.com/2004-10-19/boat-race_24186041

[7] http://acbs-tahoe.org/wp-content/uploads/2015/05/Western-Wood-Fall-2011-RevWeb.pdf

[8] http://www.sci.sdsu.edu/salton/ABitOfEden.html

[9] Image from http://image.hotrod.com/f/76392661+w660+h495+q80+re0+cr1+ar0+st0/fell-boat01.jpg

[10] http://www.kesq.com/news/shrinking-salton-sea-poses-serious-problems-for-coachella-valley/34187152

[11] http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-ln-leonard-mountain-20140210-story.html

[12] http://www.kcet.org/updaily/socal_focus/commentary/east-jesus-desert-art-project-in-peril.html